Des scientifiques américains découvrent de nouvelles espèces de serpents irisés à Hà Giang

Jeudi, 10 décembre 2020 à 10:27:41
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La nouvelle espèce de serpent appelée Achalinus zugorum récemment trouvée à Hà Giang. Photo : smithsonianmag.com.

Nhân Dân en ligne - Le Musée d’histoire naturelle du Smithsonian Institute a annoncé la découverte plus tôt cette semaine, en accord avec un article scientifique publié dans la revue Copei qui la décrit. Une équipe internationale de chercheurs a trouvé un seul spécimen de ce serpent sur une route dans une forêt karstique de la province de Hà Giang (au Nord du Vietnam) en 2019.

Le serpent irisé appartient à l’un des types de reptiles les moins étudiés au monde. Il est appelé Achalinus zugorum.

L’Achalinus zugorum appartient à un genre de serpents endémiques d’Asie connus sous le nom d’Achalinus, qui sont communément appelés « serpents à écailles étranges » parce que leurs écailles relativement petites ne se chevauchent pas comme la plupart des serpents, mais ont une sorte de peau qui les sépare.

Ils sont également uniques du fait de leur absence de photorécepteurs de lumière vive dans leurs yeux, ce qui suggère qu’ils s’enfouissent sous les feuilles ou le sol. Ces différences peuvent s’expliquer par le fait que la nouvelle espèce est issue de l’arbre évolutionnaire du serpent plus tôt que la plupart de ses pairs.

La découverte a eu lieu lors d’une enquête plus large sur la biodiversité des reptiles et des amphibiens dans le Nord du Vietnam, financée par l’Initiative mondiale sur le génome du Smithsonian Institute.

Les scientifiques avaient déjà découvert une espèce différente de serpent à écailles étranges dans la province voisine de Quang Ninh et avaient annoncé que des recherches continues étaient nécessaires pour comprendre et découvrir de nouvelles espèces de reptiles et d’amphibiens et les écosystèmes dont ils font partie. « L’objectif est de trouver éventuellement des moyens pour que l’environnement et les gens coexistent », a déclaré Miller.

Le spécimen d’Achalinus zugorum a été amené au Smithsonian afin que son ADN puisse être séquencé et ajouté au biorepository. Il sera ensuite renvoyé au Vietnam pour être catalogué.

L’Achalinus zugorum a été nommé en l’honneur du conservateur à la retraite du Smithsonian George Zug et de son épouse, Patricia Zug.

NDEL

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